HTC与Apple专利诉讼判决的深远影响

延宕了将近 20 个月,历经初审及一连串延后判决之后,备受资本市场及通信行业人士瞩目的「HTC 宏达电与 Apple 苹果专利大战」终于在日前宣布终审结果。最后美国国际贸易委员会(ITC)裁定 Apple 控告 HTC 使用 10 项涉及 iPhone 用户介面、基础构架、硬体的专利拥有权减少到初审结果的两项涉及专利侵权、再到终审的仅涉及 5,946,647 号一项专利侵权。Apple 虽然表面上赢得胜利、但最终结果却不如先前预期(外界纷纷给予「惨胜」、「虽胜犹败」的评论),HTC 虽吞下败诉苦果但已将损失降低至最低,为何 ITC 终审结果被 Android 阵营视为「一大利好消息」?请看手机王网站的分析报导。

Apple 诉诸专利法庭的决心
2010 年 3 月上旬,Apple 对智慧型手机竞争对手:来自台湾的 HTC 提起诉讼,控告其非法使用 10 项涉及 iPhone 用户介面、基础构架、硬体的专利拥有权(案件编号 337-TA-710),这宗正式向德拉瓦州地方法院及美国国际贸易委员会(ITC)提交的诉讼拥有指标意义:象徵着 Apple 针对 Android 阵营的高调宣战!2011 年问世的 Steve Jobs 官方自传透露已经辞世的前 Apple 执行长认为 Google 模仿 iPhone 手机设计的做法已经「背叛了与 Apple 之间的联盟关係」,他还在一次内部会议中表示 Apple 并未涉足搜索引擎业务,但 Google 却跨入手机产业,Google 想要扼杀 iPhone 但绝不会让他们得逞、2011 年 Apple 透过推出 Siri 进军搜索引擎业务也不排除与此有关。

Steve Jobs 始终认为 Google OHA 计画是参考了 iPhone 的设计后推出在外形、技术和风格上均模仿 iPhone 的智慧型手机。
已更新至 4.0 版本的 Android 作业系统是否抄袭了 Apple 的创意?这个问题至今仍未有定论:Steve Jobs 始终认为 Google OHA 计画是参考了 iPhone 的设计后推出在外形、技术和风格上均模仿 iPhone 的智慧型手机,但 Google 高管则坚持 Android 的原型并未剽窃 iPhone。2008 年在一次位于 Google 总部举行的会议中,Steve Jobs 愤怒的警告 Google 高级主管,如果该公司敢在智慧型手机系统内加入多点触控技术,Apple 绝对会透过法律手段来讨回公道。究竟是眼睁睁的看着竞争对手窃走 Apple 的专利发明,还是採取行动作出反击?在文攻武吓无效之后,Apple 终于决定针对 Android 阵营发动专利战争。

2010 年 3 月上旬,Apple 对智慧型手机竞争对手:来自台湾的 HTC 提起诉讼,控告其非法使用 10 项涉及 iPhone 用户介面、基础构架、硬体的专利拥有权(案件编号 337-TA-710)。
双方漫长的专利攻防战
2010 年 3 月至今,HTC 与 Apple 双方针对专利诉讼展开多次激烈攻防!2010 年 5 月 HTC 也向 ITC 提出针对 Apple 的专利侵权诉讼,请求 ITC 禁止 Apple 进口及于美国市场销售 iPhone、iPad 及 iPod 产品(案件编号 337-TA-721)。2010 年 6 月 Apple 再次在美国德拉瓦州控告 HTC 侵害其四项专利,而两项有关 CPU 电源管理与萤幕解锁的专利自先前告诉中撤回、修正之后再加入两项与热插拔(Hot Plug-in)技术相关的专利。经过了 12 个月的调查静默期之后,2011 年 7 月 HTC 宣布由于先前 ITC 初判认定 Apple 侵犯 S3 Graphics 公司的两项专利(案件编号 337-TA-724),董事会同意为了取得 S3 Graphics 所有关键图形处理技术的专利权利而以 3 亿美元取得 S3 Graphics 公司所有股权。2011 年 7 月 15 日,Apple 提出的 337-TA-710 专利诉讼官司初审结果宣布:ITC 初步判定 Apple 主张的 10 项专利侵权最后仅有两项成立。2011 年 8 月 HTC 再次向 ITC 及美国德拉瓦州地方法院针对苹果提出专利侵权诉讼,并主张苹果所生产的 Mac 系列电脑、iPhone、iPad 以及 iPod 等产品侵害其三项专利权(範围涵盖包括 Wi-Fi 通信技术及处理器之间的通信技术)。2011 年 9 月 HTC 在向 Google 收购 9 项专利之后修改后并重新提出 8 月对 Apple 提告的专利诉讼範围。2011 年 11 月 ITC 最终判决 Apple 未侵犯 S3 Graphics 拥有的专利权,这对 HTC 来说是个不小的打击。经过了数次延期终审结果之后,2011 年 12 月 19 日 ITC 在 Apple 提出的 337-TA-710 专利诉讼官司判决维持先前对 721 号和 983 号专利的无侵权判定,并改判 263 号专利无侵权且部分 647 号专利亦无侵权的最终结果。

从第三季的手机出货数字来看,就算是领先品牌 Apple 也有减缓的迹象,因此 Apple 更寄望使用法律手段拖慢对手脚步。
虽然终审仍遭判决专利侵权,从提告时的 10 项专利侵权到最后的不到 1 项专利侵权(部分 647 号专利亦无侵权)对 HTC 来说其实不算失败。263 号与 647 号专利都是关于在电脑系统执行动作的系统与方法(System and method for performing an action on a structure in a computer),以及提供连续传输资料的实时讯号处理系统(Real-time signal processing system for serially transmitted data)的专利,事实上 Apple 取得这两项专利的日期都在上个世纪 1990 年代,当时智慧型手机尚未诞生、就连其前身 PDA 也才刚刚出现。263 号专利是关于应用程式如何与作业系统底层驱动程式、数位讯号处理器互动,若被判侵权则牵涉到软体、硬体与韧体,要绕过专利十分複杂,所幸 ITC 最后改判 263 号专利无侵权!反观 647 号专利涉及资讯处理方式,是许多智慧型手机用户经常用到的功能:举例来说,B 的电话号码以简讯传给 A,简讯中 B 的电话号码为反白(或蓝色)显示,A 只要用手指按住该处就可以拨号或发简讯(直接处理所获得的资讯),通信产业人士认为 647 号专利的侵权相对好规避,HTC 只要在相关产品上的用户介面修改即可。

除了 iPhone 设计之外,Apple 在平板电脑 iPad 的设计上也拥有不少专利。(图片来源:appleinsider.com)
Android 阵营积极迎战 Apple 专利威胁
ITC 在 Apple 提出的 337-TA-710 专利诉讼官司的终审判决结果对 Android 阵营来说更可谓一大利多。三个月前该案初审判决结果公布后,Google 就发表声明表示 ITC 的决定(另外 8 项专利侵权指控不成立)意味 Android 作业系统的核心原始码并无侵犯 Apple 专利的问题,日后对 Apple 针对 Android 系统的专利侵权诉讼成功的难度也大大增加!而 HTC 与 Apple 的专利大战让 Google 意识到专利储备的重要性,2011 年 8 月中,Google 和 MOTO 宣布达成协议,前者将以 125 亿美元收购 MOTO 手机事业部门。MOTO 在过去数十年间一直在通信市场处于领导地位并拥有大量的无线通信专利。MOTO 手机部门执行长 Sanjay Jha 曾指出该公司拥有 17,000 项专利、还有超过 7,000 项专利正在等待批准,特别是无线通信底层的 2G 和 3G 通信领域拥有明显的专利优势,其他包括在影像压缩和解压缩、网路安全技术,以及在未来 4G LTE 基础专利领域也位居领先地位。
MOTO 的专利储备的确对 Apple 形成威胁:2011 年 12 月德国地方法院裁定 Apple 产品侵犯 MOTO 手机部门的专利,此次裁决涉及的专利与手持式装备无线上网所使用的「通用分组无线服务(GPRS)」技术有关,Apple 与 MOTO 自从 2007 年就针对有关专利争议进行磋商、但一直未达成共识。如果最终 MOTO 在专利诉讼案获胜,iPhone 及 iPad 等相关产品将禁止在德国销售。过去 Google 拥有的专利数目与 Apple(拥有 4,000 个专利)及微软(拥有 17,000 个专利)相比实在不成比例,因此 Android 系统在专利大战中处于下风及弱势地位。而随着 Google 近来大手笔的收购,越来越丰富的专利储备将替 Android 阵营带来更多的谈判优势。

第三季结束之后,SAMSUNG 罕见地宣布 GALAXY S 系列手机(包含第一代与第二代)缔造了 3,000 万的销售佳绩,同时消息人士透露 SAMSUNG 第三季智慧型手机出货量达到 2,000 万台。
HTC 并非是唯一遭到 Apple 以专利武器制裁的智慧型手机品牌!2011 年 4 月中旬,智慧型手机领导品牌 Apple 正式向美国法院提交诉讼,指控韩国合作伙伴与竞争对手 SAMSUNG 其产品涉嫌侵犯 Apple 的智慧财产权。提出的控诉内容具体包括在弹出对话方块显示多个控制和状态讯息的方式;类似在 iOS 系统上左右滚动时候的「弹性」效果(Patent #7,844,915);IM 即时通信功能的「气泡」效果(Patent #7,669,134);对用户单点触摸和多点触摸的判断(Patent #7,812,828);在用户介面中显示视窗的方式,包括调整音量时介面短时间的音量显示和过一段时间后自动消失(此专利在 2010 年 12 月 14 日刚获得批准,Patent #7,853,891)。除了软体设计之外,Apple 还对 SAMSUNG 硬体设计起诉,包括:手机产品外观採用矩形圆角,产品正面是黑色边的萤幕,并且黑色边宽度相同,金属外框,手机操作介面底部有数个固定显示的图标。

除了软体设计之外,Apple 还对 SAMSUNG 硬体设计起诉,并举出种种事实来说明 SAMSUNG 侵犯其专利。(图片来源:appleinsider.com)
在 Apple 就使用介面、产品外观和包装的设计起诉自己后,SAMSUNG 也在第一时间就宣布打算反诉讼并选择向韩国、日本与德国法院提告。虽然 Apple 与 SAMSUNG 的专利诉讼尚未结束,德国和荷兰的法庭裁决都支持了 Apple 的主张促使 SAMSUNG 被迫改变手机产品设计,但近期的判决却对 SAMSUNG 更为有利:美国加州 San Jose 法庭驳回了 Apple 的禁令申请并准许 SAMSUNG 相关产品在美国市场销售。有鑒于美国市场的巨大规模,加州 San Jose 法庭裁决被视为有重大影响,SAMSUNG 也得以全力冲刺美国圣诞假期旺季的产品销售、而澳洲法院也推翻了先前对 SAMSUNG 的不利诉讼。

虽然最近三个月在北美市场上 Android 与 iOS 系统的市佔率都向上攀升,但 Android 系统仍拉大其领先幅度。
Apple 或该改变专利侵权态度
ITC 对 Apple 提出的 337-TA-710 专利诉讼官司的终审判决将对 HTC 带来多少影响?这个问题各界仍然莫衷一是。目前 HTC 一半以上的智慧型手机销往美国市场,上一季 HTC 更跃升为美国市佔率最高的智慧型手机製造商,总计 640 万台的出货量(含 70 万台 T-Mobile 贴牌产品)甚至超越了 SAMSUNG 的 490 万台和 Apple 的 460 万台出货量,美国市场对 HTC 的重要性可见一斑。涉及侵权 647 号专利的 HTC 产品包括 Google Nexus One、HTC Touch Pro、HTC Diamond 及 HTC Hero(G3)等多款机型。HTC 在获知判决结果后发表的声明表示该公司对 ITC 肯定了先前法官对 721 和 983 号专利裁定的决定感到欣慰,并对 ITC 改变对 263 号专利和部分 647 号专利的判决感到满意与尊重,由于工程团队内部认为 647 号专利只涉及一个很小的 UI 使用体验,HTC 将从所有手机中彻底移除相关功能。由于 ITC 的判决中没有宣布专利侵权的具体机型,HTC 移除相关产品内的侵权专利也留有余地。未来 Google 也可能透过升级 Android 作业系统的方式来改进 HTC 被告侵权的专利,进而一劳永逸地解决 Apple 对 Android 阵营的潜在威胁。

在智慧型手机漫长的发展过程中,许多厂商都做出了重要贡献,各国担心专利权已成为许多跨国企业阻止竞争对手进入的保护壁垒,尤其是专利牵扯到整个社会的利益时。(图片来源:hitechanalogy.com)
为了捍卫 iPhone 与 iPad 的市佔率,Apple 不惜在世界各地针对 HTC、SAMSUNG 及 MOTO 提出专利侵权告诉,虽然不一定每次诉讼都会成功,但阻挠对方扩张速度的目的仍有效果。Android 阵营的智慧型手机产品实力已经不容小觑,目前 Apple 与非 Apple 品牌的智慧型手机产品其「使用体验差距」已经越来越小,除了硬体上的相机相素、触控面板等使用体验不相上下之外,过去 Apple 遥遥领先的应用程式现在 Android 手机上几乎也都有(Android 平台已拥有超过 38 万个第三方应用软体),消费者拥有更多选择加上开放系统的便利性让消费者不需要执着于 Apple 产品。

由于工程团队内部认为 647 号专利只涉及一个很小的 UI 使用体验,HTC 将从所有手机中彻底移除相关功能。由于 ITC 的判决中没有宣布专利侵权的具体机型,HTC 移除相关产品内的侵权专利也留有余地。
2011 年第三季结束之后,SAMSUNG 罕见地宣布 GALAXY S 系列手机(包含第一代与第二代)缔造了 3,000 万的销售佳绩,同时消息人士透露 SAMSUNG 第三季智慧型手机出货量达到 2,000 万台,正式超过 Apple 同期的 1,707 万台出货量并坐上智慧型手机龙头宝座。SAMSUNG 在智慧型手机市场的飞速进步靠的绝对不是运气,该品牌针对全球消费者提供了价格多样化、功能不同的产品,反观 Apple 仅提供 iPhone 3GS、iPhone 4 及 iPhone 4S 三款机型。Android 作业系统免费授权的方式让 Apple 担心过去个人电脑的竞争(PC 搭配微软以对抗 Mac 电脑)的历史重演,外界也经常把 iOS 与 Android 系统的竞争与 20 年前 Mac 和 PC 的竞争一起对比。过去 Google 执行董事 Eric Schmidt 曾在接受媒体访问时点名指出 Apple 和微软花太多钱在购买专利,他十分担忧整个科技产业是否开始走上一条只关心如何取得更多专利、而非持续创新的路。
已故的 Apple 创始人 Steve Jobs 生前曾表示他愿意不惜一切(花费数十亿美元)针对 Android 发动一场核战争,这一点在他的自传出版后已更加清楚。有别于微软的策略,Apple 并不打算透过授权的方式针对侵权的每台 Android 手机中获取 10 美元至 15 美元的权利金,而是希望禁止竞争对手在其产品中提供关键的 Apple 产品功能,进而促使消费者转而选择 Apple 产品,但事实上此举的效果十分有限,而且此策略未来将在两方面存在风险:第一、长期来看 Apple 的优势可能只会缩小;第二、Apple 的竞争对手终究会找到突破专利的方法。

有别于微软的策略,Apple 并不打算透过授权的方式针对侵权的每台 Android 手机中获取 10 美元至 15 美元的权利金,而是希望禁止竞争对手在其产品中提供关键的 Apple 产品功能,进而促使消费者转而选择 Apple 产品。
近来包括 ITC 及其他国家法庭的判决也显示各国担心专利权已成为许多跨国企业阻止竞争对手进入的保护壁垒,尤其是专利牵扯到整个社会的利益、而严苛的专利壁垒又造成几乎垄断的地位时,各国将审慎考量是否为了保证专利拥有者的权益而损失广大消费者的利益?1994 年随着 PC 与 Mac 之间的竞争进入白热化,Apple 起诉微软侵犯自身产品的「外观和使用体验」,结果最后 Apple 以败诉告终,这段历史未来是否会再度重演?值得我们继续观察。